南天星象初识

 

崖青

 
 
悉尼天文台(图片来源:maas museum)

悉尼天文台(图片来源:maas museum)

以前形容一个人有学问有知识,说是“上知天文地理,下知鸡毛蒜皮”,想想自己也算个断文识字的人,然鸡毛蒜皮还略知一点,天文地理又掌握多少呢?小时候上了地理课,喜欢在夜里看星星,仰望深蓝色的夜空,等待、寻找课本上学到的大熊星座,小熊星座,也曾经和同学一起认着北斗星从奉贤农村步行回家。可是到南半球生活也有近20年了,对南半球的天文知识简直是零。于是我应了朋友的建议,去参观悉尼天文台。

悉尼天文台是澳大利亚最古老的天文台。它建于1848年,在悉尼市的最高处——风车山上,当时是一个讯息站,后来改建为天文台。

1874年天文台(新州州立图书馆)

1874年天文台(新州州立图书馆)

它建筑十分古老,是典型的英格兰式风格,有着浑圆的拱柱、棱线分明的尖顶。塔顶黄色的球是报时用的,当它坠下时,时间正好是下午1 点。原来有100多个,现在只剩下3个了。

悉尼天文台外观 (图片来源sydney.cm)

悉尼天文台外观 (图片来源sydney.cm)

1982年,政府将悉尼天文台转化为天文博物馆,它虽然外表古老。里面的设备却十分先进。馆内有很多展览,包括星座表、互动电脑及游戏等,向游客阐明天文学的原理。

我们进入博物馆,首先就是戴上特制的眼镜,观看3D太空电影,是一种很新颖、奇特的经历。

图片来自悉尼天文台

图片来自悉尼天文台

然后进一个“VERY DARK”(很暗)的房间,观看球形的星空。工作人员ANDREW向我们讲解。我不能全部听懂他说的,但好奇地看他转动着我们头顶的星空,讲述猎户星座和半人马座。

图片来自作者

图片来自作者

悉尼天文台内部,图片来自作者

悉尼天文台内部,图片来自作者

关于猎户座的传说,在希腊神话里说,海神的儿子奥利翁因为经常夸口自己没有猎不到的猎物,惹毛了天后希拉,因此她派一只毒蝎子去惩罚奥利翁的狂妄自大。奥利翁死后变成天上的猎户座,而蝎子则成为天蝎座。其实我知道希腊神话中还有另一种说法,是关于爱情的。

现在是冬天,星空里,放出最闪亮光芒的星宿便是猎户座。ANDREW问我们住在哪儿?知道我们来自悉尼东南部,就说早上你们能看见,它自东南方升起,经天顶后由西南方落下。猎户座α 及 β 极亮,在一般无云的夜空即可轻易见到。一直线的腰带三星当其辨别指针。此三颗星亮度高,在光害不大的天空易清晰可见,α 及β两星位于腰带之中垂线北南两端,找出后在α的西方及β 的东方再找出 g 及κ两星,整个猎户轮廓已呼之却出了。

半人马座在希腊神话中也很出名,据说 半人马是一种奔跑迅速, 武艺高强的生物, 虽然形象奇怪, 但举止温和善良, 它们时常与人类交往, 人们也很喜欢与它们相处。ANDREW也饶有兴趣地指给我们看,这是头,那是腿,随着光标的移动,半人马的形象就活起来了。

然后他反复指点一颗很亮的星星,叫它“DOG STAR”,还指给我们看,这是头,那是尾,我还是没明白,明知自己英语不是很好,后悔没有事先做功课。从来没听到过一颗叫“狗”的星星,而它又那么重要。

后来我们到了顶楼,通过高倍望远镜,看到他们储存在电脑里的星象特写镜头,一颗像钻石一样闪亮的星,ANDWER说它的学名是SIRIUS。SERIOUS不是“严肃”“庄重”吗?等他写下来,才知道读音接近,拼写有些微差别,回家查字典,原来是“天狼星”,就是他说的“DOG STAR”,它是夜空中最亮的恒星,比太阳亮23倍,所以我们看来,它像钻石一样闪光。

在望远镜里第二次看到的分明是一弯下弦月,他告诉我们是“VENUS”,维纳斯?爱神?问ANDREW:LIKE MOON?以为他会说,就是MOON,没想到他更加肯定地说,是,像月亮,VENUS。也是回家查字典才知道,“金星”和“维纳斯”在英语里是同一个单词。金星是离地球最近的行星,但要黎明前才能看到,被我们中国人称为“启明星”的。

最后看的是太阳。望远镜里明明只有一片红色,用相机拍下来,就成了这样。

自从到了南半球,听到最多的是“南十字星”,照说肉眼也能看到,但是我已不可能像少年时一样,端张小板凳,仰望夜空,等待心中的星星到深夜。我只能在ANDWER 的模拟星空中找到它,它和半人马座比较近,是四颗很亮的星星组成的十字。这个十字星在南半球和北斗星在北半球同样重要。所以它上了澳大利亚和纽西兰的国旗。在澳洲国旗上,四颗较大的白色七角星与一颗较小的白色五角星,代表的就是太平洋上空的南十字星座。

图片来源abc.net.au

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图片来源网络

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南极座位于南天极,在南半球全年可见,但在南天极附近没有明显的亮星,所以没有南极星。这真是遗憾。

来到天文台,才知道,夜里也可以参观,夜里的游客可以通过澳大利亚最古老的、制造于1874年的透镜折射望远镜观赏星空,也可以用计算机控制的反射望远镜观赏,能观赏到星星、双星、星团、月亮、行星和星云。

下一次应该在家先做点功课,查查字典,免得听来云里雾里,并且要选择在夜里来参观。