悉尼跨年庆典的一段百年历史

文 丰明茗

 
 

悉尼的跨年狂欢是闻名全球的一个标志性庆典活动。来自世界各地、成千上万的狂欢者聚集在悉尼港附近,观看晚上九时和午夜的烟火,并一同庆祝新年的到来。

具有如此象征意义的跨年夜庆祝活动,有着惊人的短暂历史。

你知道,悉尼第一个正式新年跨年夜是什么时候吗?

1976年12月31日。

百年前跨年篝火和新年日庆祝

更准确来说,悉尼首个非官方跨年夜庆祝活动可以追溯到122年前,即1896年12月31日。当时一家报纸报道了Pyrmont和Balmain两个区的篝火。那时的Pyrmont和Balmain,和如今被冠上“富人区”或“高档生活区”的名号截然相反,是穷困潦倒的底层工人阶级区。文章这样描写:午夜时分,船上和教堂里的铃铛都响了起来,“偶尔烟花弹射高空”,陌生人互相打招呼,互祝新年快乐。街道比平常更拥挤,但并不吵闹。

最初的澳大利亚新年庆祝习俗,受苏格兰节日Hogmanay影响。新年当天的活动则更重要,悉尼板球场举行的高地聚会,野餐也是另外一项深受人们喜爱的传统新年活动。音乐会和杂耍表演在Coogee和Bondi水族馆举行。上午十时至晚上十时,则会在克利夫顿花园 (Clifton Gardens) 举行交谊舞。Coogee海滩甚至还举办过一场让人大跌眼镜的“幻想舞会”。新年的庆祝活动和圣诞节期间的送礼物日活动非常的相似。

1879年1月4日的悉尼市区

1879年1月4日的悉尼市区


照明技术的发展推动了跨年夜

城市,经历了很长时间,才真正征服了黑色的夜晚。直到19世纪90年代发明了照明技术后,才使得人们可以在夜间出门,在户外逗留。即便如此,当时使用的仍然是煤气灯。一种名为白炽灯的新型煤气灯,意外地改变了悉尼居民的过夜方式。

白炽灯比普通的煤气灯更亮。如此一来,当把这种新照明设备安装在悉尼中央商务区街道上,新年夜庆祝似乎变得更有吸引力。1896年悉尼市政厅试行白炽灯的一举,促使了1896年12月31日第一个真正新年前夜庆的降临。

第一个成规模跨年夜

1896年12月31日,越来越多的人聚集在悉尼街头庆祝跨年夜。根据《悉尼晨锋报》报道,成千上万人游行,其他人则聚集在主街上直到午夜。悉尼城市夜晚的灯光闪烁,在新年到来前几分钟内,比以往任何时候都要明亮。

不少商店在新年夜仍然大门敞开,店面和阳台上仍然装饰着圣诞节庆祝文字。

“从King Street出发到George Street,直到Brickfield Hill,仍然开门营业的商店数量众多,且以各种灯光点缀,” 报道文章写道。

King Street在新年前夕迎来的人群最多,因为那里满是带着草帽的上班族。而在George Street的Haymarket 尽是仍在辛勤工作的劳动人民。另一方面,维多利亚女王市场则充斥着“不负责任的年轻人……显然是工厂里的工人们”。据报纸报道,这些年轻人有男有女,显然彼此无负责感。他们“在互相的问候交谈中,显得更自由”。相比之下,这个城市中“穿戴更好,更安静的人”自称会被那些“非主流派“游行者摆出的滑稽动作所深深震撼。

根据对跨年夜人们行为举止的报道,也不难看出澳洲那个年代“阶级不平等”和“白人至上”的盛行歧视观念。

1902年1月11日报纸对新年跨年夜的报道

1902年1月11日报纸对新年跨年夜的报道

跨年夜的各种隐患

1897年之后的悉尼跨年夜活动重复了好几年。然而,到了1908年,庆祝活动有点失控。

那一夜,出来的人群特别吵。他们带着乐器、甚至家里的壶和平底锅等,如同“敲锣打鼓”般奏出各种声响。即便是平时很有尊严的人们,到了那个晚上,纷纷模仿起“恶棍”般行为,在跨年夜疯狂喧哗。甚至还有人携带“炸药棒”。警方出动了,却对这些人群素手无策。他们无法保护妇女免受骚扰,无法阻止炸药棒对他人造成的恐吓。

本来是欢乐和相互庆祝的新年前夜,却一下成了声名狼藉。

市政厅官员对新年前夜的炸药棒问题开始采取行动。警方逮捕了进口且出售炸药棒的商人。

到了20世纪60年代,火灾成了新年前夜的另外一个问题。狂欢者会想尽办法把消防员赶走,随后又继续点燃篝火。尽管从1909年市政厅试图将火灾问题最小化,并且要求商店在新年夜到来前,停止店免装修和阳台灯装饰等,很多有“恶棍”般行为的年轻人,仍然冒着把灌木丛点燃的风险肆意作乐。

安静的新年前夜

当出现社会危机或下雨天的时候,报纸通常会把新年前夜描述成“有史以来最安静的新年前夜”,然后开始对篝火怀旧。“显然旧时的朋友很少。没有人对逝去的跨年夜狂欢哀悼。迎接新年不再有篝火和街头游行,人们不再在炽热五彩炫光中庆祝、欢乐。”

战争和大萧条,在一段时间,抑制了悉尼居民的庆祝情绪。然而,随着美国士兵在第二次世界大战中的到来,人们对跨年夜的渴望逐渐燃起。自那时起,庆祝活动的中心也移动到美国士兵所在地(后被称之为“红灯区”):Kings Cross。

跨年夜庆典正式走向官方

1976年,悉尼市政厅组委会讨论把Waratah Festival改为Sydney Festival时,同意在新年前夜举办官方庆典活动,即在悉尼海港和附近市区,打造节庆装饰、音乐会和午夜的烟火表演。

如今闻名世界的悉尼跨年烟火,初现雏形。

跨年夜庆典走向世界

2000千禧年庆祝活动以及举办奥运会,把悉尼跨年烟火推上到国际盛会地位。“光之港” (Harbour of light)游船从那个时候开始,众多海港游船点缀五彩灯光和巨大的灯笼。悉尼歌剧院、皇家植物园、达令港、环形码头、岩石区和Pyrmont等地均纷纷设有娱乐活动。

2000年跨年烟花的成功举办,肯定了悉尼这一盛事走向世界,也让后来的千百万居民、学生和游客可以共享璀璨夺目的灯光和烟花,以及各类公益盛典。

 

文章参考:悉尼市政厅文史材料

Mingming Feng悉尼(Sydney)