地球最稀有矿石之一“莱氏石”再现,或将揭示澳洲最大陨石坑

 

原著 Ben Gubana James Carmody 翻译 朱叶

 
 
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关键信息:

  • 莱氏石仅在包含着皓石的岩石从太空撞击地球时才会形成;

  • 目前为止,全球仅共有6次菜氏石发现记录;

  • 这次发现或将证实澳大利亚迄今为止最大的陨石撞击坑。

研究人员日前于西澳一个古陨石坑内,发现了一种极罕见的矿石。

这种超稀有的矿石名为“莱氏石”,发现点位于鲨鱼湾(Shark Bay)附近的伍德利陨石坑(Woodleigh Crater),距珀斯北部约750公里。

莱氏石只有在外太空岩石撞击地壳时产生的巨大压力下才能形成。

在此之前,全球发现这种矿石仅有5次。此次发现结果已于上月刊登在杂志《地质学》上。

珀斯科廷大学研究主管亚伦·卡沃斯(Aaron Cavosie)表示,莱氏石起源于十分常见的皓石,而后者只有经过外部的撞击压力才会转变为莱氏石。

他说道:“在伍德利陨石坑发现的莱氏石本是一个奇迹,因为它比钻石和黄金都要稀有得多。可惜不幸的是,它的商业价值却不高。”

 
西澳的伍德利陨石坑 IMAGE CREDIT: Dick and Pip Smith

西澳的伍德利陨石坑 IMAGE CREDIT: Dick and Pip Smith

 
西澳的Wolfe Creek陨石坑

西澳的Wolfe Creek陨石坑



此次发现或将揭示澳大利亚最大的陨石坑


该发现表明,伍德利陨石坑可能比先前估计的规模要大得多,这昭示着它有可能会是澳州境内最大的陨石撞击坑。

伍德利坑长期掩埋在年代较新的沉积岩下,因此其规模暂时还不得而知,目前对此的争论也依然激烈。

此前的研究曾估算过伍德利坑的直径,大约在60到120公里之间。

卡沃斯表示,地球上直径超过100公里的陨石坑并不多见。

“值得注意的是,一旦陨石坑的直径超过100公里,那便说明当时的冲击力极大,足以导致物种大灭绝并影响生物的进化。”

“以直径为180公里的墨西哥巨大陨石坑举例:它是导致6500万年前恐龙灭绝的成因之一。”

“而伍德利陨石坑的面积要超过它的一半。”



沉寂20年后,矿石再现


此次发现是在研究人员从火山中心的岩心样本中钻孔后得出的,地质学家把这一区域称为中央隆起带。

卡沃斯博士说道:“中央隆起带非常适合用来了解当时的撞击情况。”

“中央隆起带会将严重受损的岩石带到离地表更近的地方,在某些情况下,可以帮助锁定勘探的目标。”

卡沃斯博士表示,这一发现是由他的一位荣誉学位学生摩根·库克斯(Morgan Cox)偶然得出的。

他还说道:“摩根为她的论文研究过几个不同的项目。”

 “而在这个项目中,我们决定检测锆石这一矿石,以及它在陨石撞击时产生的高压反应。”

“不可思议的是,这一岩心已经在西澳地质勘探局的岩心棚内静候了近20年,才等到我们对它进行检验,并测出莱氏石的存在。”

 
发现“菜氏石”之前未触及到钻芯样品20年时间  Supplied: Aaron J Cavosie

发现“菜氏石”之前未触及到钻芯样品20年时间

Supplied: Aaron J Cavosie

 
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一场无价的发现

 

据卡沃斯博士称,莱氏石在全球范围内的数量都极其稀少。

“我猜在地质学史上,所有报道发现过的莱氏石数量加起来都是屈指可数的。”

“这么说吧——尽管莱氏石没有多少商业价值,但它在其他方面十分珍贵。从科学的角度来说,这是一种无价的矿物质,因为透过它,你能学到更多,看到更多。”

莫纳什大学的副教授安迪·汤姆金斯(Andy Tomkins)表示,莱氏石只存在于地球的表面。

他还补充道:“不管在其他任何地方,它都无处可寻。”

“就算陨石上到处都是撞击的迹象,你也无法在上面找到莱氏石。因为小行星不同,产生的撞击力不够大。”

“形成莱氏石需要有相当强的压力,所以它只能在特定大小的撞击坑中形成。”’



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