新发现:鸟能看到地球磁场全球各地迁徙的秘密揭晓

 

编译 by 南上

 
 
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鸟类通过地球磁场可以在全球各地进行长距离迁徙,他们这样的能力是与生俱来的。科学家们一直想找出这个秘密。近日,两个科学小组认为,在鸟类的眼睛中含有能让它们看到地球磁场的蛋白质,有点像天然的头戴式显示器。他们已经确定了在这个过程中光敏蛋白质是关键。

那么,这种蛋白质是如何工作的呢?你可能还记得,原子由一个由电子围绕的原子核组成。这些电子中的每一个都有自旋,可以是“向上”或“向下”。自旋基本上使每个电子都成为一个小的棒状磁铁。

这两项最新研究:  一项是2018年3月28日发表在英国皇家学会界面杂志上的一篇研究斑马雀的报告(the zebra finch study),另一篇是在2018年1月22日发表在当代生物学杂志上的一篇关于欧洲知更鸟的研究报告 。它们都指出了Cry4,一种在视网膜中发现的光敏蛋白质。如果研究人员是正确的,这将是第一次在动物身上发现负责检测磁场的特定分子。

如果你在一个化学反应中有这样对这种振荡敏感的一对自由基,地球的磁场可能会改变反应的结果。如果这只鸟面对一个方向,那么这些自由基就会组合成一个最终产物。如果这只鸟面对另一个方向,那么自由基会保持分离。如果这种反应发生在鸟的眼睛里,也许它们可以真的看到地球的磁场。

现在,一个研究小组研究了雀类中几种可能的光敏蛋白质,发现其中一种蛋白质Cry4在白天不断产生,但不像其他蛋白质在白天会有变化。研究知更鸟的团队发现,在鸟类的眼睛中发现了Cry4,而在迁徙季节,鸟类产生了更多的Cry4。

这项研究的作者之一,德国生物与环境科学研究所的Henrik Mouritsen表示,这不是确凿的证据。也许接下来他们会研究没有Cry4的鸟类。

参考原文:ScienceNews科技频道-东方头条