被遗忘的世界第八大奇迹,新西兰粉白梯形丘最终位置揭晓

 

翻译 朱叶   编辑 南上

 
 
Charles Blomfield's "Pink Terraces" (1886) (图片来源: PAINTING/Alamy Stock Photo)

Charles Blomfield's "Pink Terraces" (1886) (图片来源: PAINTING/Alamy Stock Photo)

揭开了逾125年之久的神秘面纱后,科学家重新证实了被遗忘世界“第八大奇迹”的最终位置,从而抹去了此前研究中的诸多不确定猜测。

1886年6月10日,塔拉韦拉火山(Mt Tarawera)喷发,成为了新西兰史上最强烈的火山爆发之一。火山灰飘荡得遮天蔽日,周边景观分崩离析。

在过去的几百来年里,科学家们认为这次喷发毁灭了世界第八大奇迹,也就是震撼人心的新西兰粉白梯形丘(Pink and White Terraces)。该梯形丘坐落于火山西南方向仅十公里之遥的罗托玛哈那(Lake Rotomahana)湖畔。

Charles Blomfield's "Pink Terraces"

Charles Blomfield's "Pink Terraces"

然而,最近有科学家猜想,认为它们或许并没有完全消失,而只是被埋在了火山喷发后水位上升的湖边,科学家们甚至可能通过考古挖掘手段做进一步调查。

这项新研究在经过详细的水下测绘后,确认了尽管白色梯形丘早已不再,但至少部分粉色梯形丘仍然完好地保存在宽阔无垠的罗托玛哈那湖底。可惜很不幸的是,在我们的有生之年里应该见不到它的真容。

曾几何时,这粉色和白色的梯形丘是地球上两座最为巨大的硅烧结晶,它是一种细粒度的石英,在阳光照耀下会熠熠生辉。根据这两座结晶的历史记载来看,一座呈现出的是罕见的珍珠白,而另一座则层层沾染着粉红色。

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两座梯形丘面对面倚湖而立,本该是举世惊叹、无以伦比的一处地质结构,却因为这次历史性的火山喷发,使得湖泊与梯形丘都湮没在了巨大的火山口中。随着时间的推移,蓄满了水的火山口取代了曾经消失的湖泊。

(下图为两张史料照片,由波顿兄弟于1886年拍摄,分别展示了火山剧烈喷发前后的景象)

GNS/University of Auckland

GNS/University of Auckland

来自新西兰地质科学与同位素研究所的研究地质学家科尔内尔·德·朗德(Cornel de Ronde)是文章的主要作者,他表示道:“如果考虑到1886年那场火山爆发猛烈到连奥克兰和南岛都能听见的话,那么大部分梯形丘的破坏也许就不足为奇了。”

“这次火山爆发在塔拉韦拉山及其西南方向的湖底留下了一个17公里长的深坑。”

尽管专家认为白色梯形丘已被大面积摧毁,但根据此前的研究表明,粉色梯形丘仍藏身于湖面之下。湖水在经历了那场历史性的火山爆发后水位暴涨了至少60米,而面积更是增加了五倍。

而在重新分析了过去五年收集到的浩如烟海的数据后,研究人员绘制了一张空前绝后的湖下风光,此外,他们绘制的这张图像与粉红梯形丘的史料照片相吻合。

德·朗德表示:“我们重新检查过了前几年的所有结果,并得出了一个结论:梯形丘不可能埋在罗托玛哈那湖畔的土地下。”

换句话说,应该至少有一部分粉色梯形丘是还在的,但它们隐匿在湖底,而不是埋藏在地下。

研究人员结合史料照片、地图与现代技术(例如侧扫声呐、地震勘测与磁力学),将湖底细节进一步精细地绘制成图。

引人注意的是,他们的研究结果与斯宾塞的照片与历史地图相吻合,后者出自先锋地质学家兼探险家费迪南德·冯·霍赫施泰特(Ferdinand von Hochstetter)之手。研究结果显示,粉色梯形丘的部分虽仍沉眠于湖底,却已被世人遗忘了多年。

德·朗德在2011年一段有关此次发现的视频说道:“绝大多数人都认为它们已经被毁灭了,毕竟怎么可能还在呢?”

“经历过这么可怕的火山爆发之后,周围风景都被摧毁了,那它们为什么会安然无恙呢?而真正非同寻常的是这些梯形丘甚至还在原地。”

这些发现也许最终会让那些建议在湖边设立考古根据点以挖掘梯形丘的人打消念头。根据重新分析后的结果,这样的念头在德·朗德看来无非是徒劳无功。

 
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