科学家意外发现,世界上最古老的猴面包树“离奇”死亡

 

编写 丰明茗

 
 
非洲的猴面包树。Credit: Hougaard Malan/naturepl.com

非洲的猴面包树。Credit: Hougaard Malan/naturepl.com

国际科学期刊《自然》(Nature)的最新文章,非洲的标志性猴面包树(Baobah trees)突然死亡,科学家们不知道为什么。在最近一项关于什么树最长寿的研究中,科学家意外地发现,过去十年左右,世界上许多最古老、最大的树木已经死亡。

非洲猴面包树(Adansonia digitata)是最古老的开花植物或被子植物,生活在大陆的热带地区。单棵树木,就可以存活超过2000年。 研究人员本月11日在《Nautre Plants》期刊上发表该研究发现。他们使用了新开发的放射性碳测年技术,来研究物种的年龄和结果。通常的树轮测年法,不适用于猴面包树,因为它们的树干不一定会生长年轮。

发表该研究的作者Adrian(罗马尼亚Babes-Bolyai大学的放射化学家)表示,树木的年龄通常可以通过其大小来猜测,而根据当地的民间传说,猴面包树一直被认为是很古老的树种。

令人惊讶的是,科学家们还发现,大多数最古老以及体积最大的猴面包树,居然在研究期间离奇死亡, 通常是在测量之间突然中断。过去的12年中,13棵最古老的猴面包树当中就有9棵最先死亡。该研究称,这是一个史无前例的重大事件。研究人员没有发现有任何流行病或疾病的迹象,导致他们认为非洲的气候变化导致了猴面包树的死亡。但同时,他们也强调需要更多的研究来证实这一想法。

有一次,研究人员还观察到,在2010年和2011年期间,津巴布韦巨大猴面包树Panke的所有树干都倒下死亡。研究人员估计该树的年龄为2450岁,是迄今为止已知最古老的非洲猴面包树和被子植物。非洲南部的其他树木也完全死亡,或者部分树干崩溃。

有早期的研究称,该地区成年的猴面包树数量在减少,缺少幼树。

另外,有当地的研究专家对测量猴面包树的新技术表示欢迎,然而也有一些人对关于猴面包树死亡的发现持怀疑态度。南非Pretoria大学的植物病理学家Michael Wingfield表示,该研究团队收集的样本很小,而且没有猴面包树未受流行病影响的足够多的证据。“我们对猴面包树的健康知之甚少,可能背后存在更多的原因,而不是纯粹关于最古老树木正在死亡的事实,” 他说。

南非Witwatersrand大学的猴面包树专家Sarah Venter说,她的研究小组正在进行当中的研究表明,猴面包树可能不像以前所认为那样,具有强大的抗旱能力,这可能是导致死亡的原因。同时她也表示,干旱的容忍度下降,会影响到所有的树木,而不仅仅是世界上最大和最古老的树木。

另一方面,纽约大学博士后研究学者Aida Cuni Sanchez在The Conversations发文表示,古老的猴面包树不是受气候变化影响的唯一树木。随着夏季气温的上升,美国西部的黄松和Pinyon森林正在以飞快的速度消亡。在夏威夷,著名的Ohi's树死亡的速度,比之前记录的死亡速度要快。

世界上有9种猴面包树:非洲大陆的Adansonia digitata, 目前为止可以种植到最大规模和最大寿命的物种;马达加斯加有六种;澳大利亚有一种。

非洲大陆的猴面包树以法国植物学家Michel Adanson命名。